L’origine du mot « méditation » en français

D’où vient ce mot «méditation» en français ? L’étymologie de ce mot est complexe. Elle témoigne de sa riche histoire et c’est justement ce que nous allons aborder dans ce court article.

il y a un an   •   2 minute de lecture

Par Cédric Godart

La méditation telle qu’on la connaît dans les pays occidentaux consiste à se concentrer sur le moment présent, à respirer profondément et à libérer son esprit de toutes les pensées négatives qui peuvent l’envahir. Quelle est l’histoire de ce mot ?

Origine latine du mot

Le mot méditation trouve son origine dans la langue latine, avec le verbe meditari. Ce vocable signifie « réfléchir », « méditer », mais aussi « pratiquer la magie ».

Dans la Rome antique, la méditation était en effet associée à des pratiques religieuses et magiques, et était souvent considérée comme une voie pour atteindre l’illumination ou la communication avec les dieux.

L’influence du grec

Mais si le mot méditation vient du latin, la pratique elle-même trouve ses origines dans la tradition hindoue, où elle est appelée dhyana.

Cette pratique a été introduite en Grèce par les conquérants d’Alexandre le Grand. Elle a été traduite en grec sous le terme meditatio. Les philosophes grecs ont ainsi intégré cette pratique dans leur propre réflexion, et l’ont associée à la recherche de la sagesse et de la connaissance.

La tradition de guérison de la Grèce antique s'appelait l'incubation. L'incubation était également une pratique spirituelle.

La renaissance de la méditation

En France, la pratique de la méditation a connu une renaissance au XXème siècle, notamment grâce à l’influence des maîtres spirituels indiens tels que Swami Vivekananda ou Paramahansa Yogananda.

Comme nous l’avons vu dans cet article, c’est surtout avec l’arrivée du bouddhisme en France dans les années 1970 que la méditation est devenue une pratique plus populaire.

Ainsi, le mot « méditation » est désormais largement utilisé en français avec cette acception : une pratique permet de se recentrer sur soi-même, de se libérer du stress et des tensions, et de trouver un état de paix intérieure.

Définition contemporaine en français

Selon le dictionnaire de français Larousse, la méditation est définie ainsi :

« Action de réfléchir profondément à un sujet, à une question, en vue d’approfondir sa connaissance ou d’en saisir les implications spirituelles, philosophiques, etc. ; état qui en résulte. »Larousse

Dans le contexte de la pratique de la méditation, il s’agit donc d’une technique de concentration et de réflexion qui vise à se libérer du stress, des pensées négatives et à atteindre un état de calme et de sérénité intérieure.

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